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明朝最牛“官二代”严世蕃:被官场“厚黑学”玩弄

严世蕃(1513—1565),字德球,号东楼,乳名应钤。明朝嘉靖皇帝的首辅严嵩之子,生的是短项肥体,一副富家公子气象,十足是“肥美”的官二代。而严世蕃不是经过科举走上仕途,而是借他父亲的光,先入国子监读书,后做官,累迁至尚宝司少卿和工部左侍郎。

《明史·奸臣传·严世蕃》中记载:“眇一目,由父任入仕;尝谓天下才,然颇通国典,晓畅时务。”,他虽然长得又白又胖,还瞎了一只眼,但是文笔极佳。其父严嵩晚年时候帮嘉靖写的青词都是严世蕃代笔而成。其父任首辅期间,二人沆瀣一气,召财纳贿,卖官鬻爵,坏事做尽。

严世蕃为人奸猾机灵,脸厚心黑,博闻强记,而且精力旺盛,能任繁剧,尤其善于揣摩皇上的好恶喜怒。说到这,大家要注意了,厚黑学的本质就是“脸厚而无形,心黑而无色”,这位君子可以算是官场厚黑学的代表了。那么他又是如何聪明反被聪明误的呢?

“老司机”的惯用套路

嘉靖四十一年,其夫严嵩被勒令退休后,徐阶亲自到家去安慰。严世蕃也乞求徐阶替他们在皇上面前说情,徐阶满口答应。

徐阶回到家里后,他的儿子徐番迷惑不解地问:“你受了严家父子那么多年的气,现在总算到了出气的时候了,你怎么这样对待他们?”徐阶装生气骂徐番说:“没有严家就没有我的今天,现在严家有难,我恩将仇报,会被人耻笑的。”

“严氏”父子派人探听到这一情况,信以为真,严世蕃也说:“徐老对我们没有坏心。”其实,徐阶这样做是因为他看出皇上对“严氏”还存有眷恋,而皇上又是个反复无常的人,严嵩的爪牙还在四处活动,时机还不成熟。后来,嘉靖帝果然后悔,想重新召回“严氏”父子,在徐阶的力劝下,才打消了这个念头。

但“严氏”父子并不知徐阶和皇帝背后的故事,再加上徐阶与严家的关系非同小可,徐阶不但把自己的孙女嫁给严世蕃的儿子,而且表面对他们十分恭顺。所以严世蕃也就对徐阶不再抱有戒心。

本来严世蕃在大牢里还美滋滋地等待自己无罪释放的消息呢,没想到等来的是勾结倭寇谋反的死罪,没过多久,蕃闻,诧曰:“死矣。”遂斩于市。其父亲严嵩也无法在朝廷立足,不仅被抄没了全部家产,没多久也在饥寒交迫中死去。